Прокариоты - это клетки, которые не имеют оформленного ядра (в отличие от эукариот). ДНК находится непосредственно в цитоплазме клетки. Прокариоты, как правило, простые, маленькие, одноклеточные организмы. К ним относятся надцарства Археи (архебактерии) и Бактерии (эубактерии).

Археи были определены в отдельное надцарство из-за того, что их механизмы транскрипции, трансляции и репликации больше напоминают эукариот, а внешний вид, преобразование энергии и метаболизм ближе к эубактериям.

 

Форма и размеры прокариот:

Форма обычно шаровидная или палочковидная, а размеры несколько микрометров. Однако встречаются гигантские виды, например, бактерия Epulopiscium fishelsoni, достигающая до 600 мкм в длину.

Рисунок 1. Формы и размеры некоторых бактерий.

 

Строение прокариот:

Клетки прокариот часто имеют клеточную стенку - твердую защитную оболочку, под которой располагается плазматическая мембрана, окружающая цитоплазму. РНК, ДНК, белки и другие молекулы находятся непосредственно в цитоплазме. Многие виды прокариот имеют жгутики.

Рисунок 2. Структура бактерии. В качестве примера - строение бактерии Vibrio cholerae. Вращение жгутика продвигает клетку вперед.

 

Фотографии:

Клетки прокариот в электронном микроскопе выглядят как матрикс, без видимых внутренних структур. Примеры можно посмотреть: фото1, фото2, фото3.

 

Разнообразие прокариот:

Прокариоты занимают огромное количество экологических ниш и гораздо более многообразны в плане биохимии, чем эукариоты. Среди них есть органотрофные виды, использующие органические молекулы в качестве пищи: углеводороды, сахара, аминокислоты, болотный газ метан и т.д. Фототрофные виды потребляют солнечную энергию разными способами, при этом некоторые из них генерируют кислород как побочный продукт. Литорофные виды используют неорганические вещества в качестве питания: H2S, Fe2+, Н2, элементарную серу, или любое другое вещество из окружающей среды; необходимый углерод получают из С02. Согласно некоторым данным, еще не охарактеризовано около 99% видов прокариот.